La captura y almacenamiento del CO2 sufre nuevos reveses

9 de payares de 2012 DE 2012 • Paco Ramos

La reciente renuncia de CIUDEN, a construir el centro de interpretación del CO2 en Hontomín, la renuncia de Endesa de presentar su planta del Bierzo a los proyectos europeos de captura de carbono, o la renuncia a varios de los permisos de exploración geológica en Asturies para la obtención de gas de vetas de carbón con captura de carbono, son absolutamente coherentes con la situación europea de este tipo de iniciativas.

Todas las plantas de demostración de la UE han tenido que hacer frente a una serie de obstáculos, como la falta de un régimen regulador, un bajo nivel de aceptación pública y especialmente a la falta de garantías de financiación para cubrir los costes totales de todos los programas de Captura y Almacenamiento de Carbono.

Está falta de financiación ha sido objeto de estudio en varios informes, en lo que ya se indicaba la imposibilidad de llegar a ocho proyectos de demostración en la UE, y mucho menos los doce previstos. Para el caso concreto del Reino Unido, ya se indicaba que con esta situación no sería posible cumplir sus planes de tener un máximo de cuatro proyectos de demostración entre los finalistas, cuando los fondos únicamente serían suficientes para, como mucho, dos proyectos de demostración. Esta información es coherente con la situación actual de los proyectos finalistas del programa NER 300, programa, que con el equivalente al precio de 300 millones de permisos de emisión de CO2 de nuevos entrantes, financiaría este tipo de proyectos.

Teniendo en cuenta la situación actual, de 1.500 millones de euros disponibles; de los cuales 900 millones serían para CAC y 600 para proyectos de tecnologías innovadoras de energía renovable, los proyectos de CAC que podrían contar con financiación serían tres, dos en el RU y uno en Holanda, ya que dos de los proyectos mejor clasificados, uno en el RU, y otro Polonia, han sido abandonados.

Los proyectos mejor posicionados en estos momentos, serían el de captura en pre-combustión “The Teeside CCS Project” en el RU, basado en una central de gas de ciclo combinado existente, alguna de cuyas turbinas serían adaptadas para utilizar gas sintético a partir de carbón, con almacenamiento en acuíferos salinos bajo el fondo marino y en depósitos agotados de petróleo en el Mar del Norte, la planta “Oxyfuel UK Oxy CCS Demo” también en el RU, proyecto de construcción de una nueva planta de carbón supercrítica con oxicombustión y almacenamiento geológico en acuíferos salinos de la zona sur del Mar del Norte y la planta “Industrial application Green Hydrogen” en Holanda, dedicada a la producción de hidrógeno a
partir del reformado de gas natural con vapor de agua.

Pero los problemas financieros no son los únicos, y según Agata Hinc, Directora General de demosEUROPA habría que tener en cuenta, además de la escasez de financiación, otros tres hechos importantes. En primer lugar que el impulso político ha desaparecido ya que si bien al comienzo de este siglo parecía haber un consenso entre los principales actores políticos que eran necesarios objetivos ambiciosos en cuanto a la energía y el cambio climático, ahora no existe ese impulso para la CAC, y los líderes políticos han reorientado sus prioridades hacia los temas más de actualidad en Europa, como la inestabilidad económica y la cohesión fiscal.

En segundo lugar, la mayoría de las plantas de demostración de CAC de la UE no cumplirán con la fecha límite del 2015 y, “The ROAD Rotterdam Opslag y Afvang Demonstratie Project” parece ser el único (de todas las plantas de demostración de CAC de la UE) que realmente está progresando, y muy probablemente será la única planta de demostración de CAC de la UE que no se retrase y que se pondrá en funcionamiento en el año 2015.

Y en tercer lugar, la aparición de nuevos jugadores en el programa energético que permitirían “nuevas” transiciones tecnológicas bajas en carbono para el 2050 y que recientemente se han convertido en viables en los mercados energéticos, donde el gas de esquisto sería una de ellas.