Asturies contra el Fracking

1u de payares de 2012 DE 2012 • Fruti Pontigo

En las últimas semanas habréis escuchado que el fracking es ya una realidad en Asturies si no somos capaces de pararlo entre todas y todos; en eso estamos, animados por la importante reacción ciudadana que generaron nuestras primeras quejas.

Este pasado julio nos enteramos de que el Principado facilitaba a empresa hecha un sondeo de investigación “Viñón-1” a ejecutar en el marco del Permiso de Investigación de Hidrocarburos en el concejo de Villaviciosa, pero justo en el límite con Cabranes (de hecho la población más cercana es la de Viñón de Cabranes).

A pesar de la peligrosidad y de los riesgos asociados al fracking proyectado, los vecinos más próximos no han sido ni notificados ni informados de esta actividad ni de los riesgos que conlleva para su vida y actividad, ni por el Principado ni por los ayuntamientos, que como siempre, dicen desconocer el proyecto y las potenciales amenzas que conlleva.

No deja de ser sorprendente que después de varios años de prospecciones autorizado por los ayuntamientos y el Principado, los vecinos descubran que la empresa quiere pasar ya a un proyecto más ambicioso, para analizar la viabilidad de la explotación, o que se enteren ahora de qué impacto conllevabaría esta explotación, en caso de resultar viable.

El nuevo proyecto está buscando la posible presencia de gas natural no convencional de difícil extracción. De haberlo, éste no se encuentra en grandes bolsas en el subsuelo como el gas convencional, sino que repartido en pequeñas burbujas en diferentes tipos de roca, pizarra, carbón, etc. Para su extracción es necesario romper las capas de roca para reunir el gas y que éste fluya hacia la superficie: lo que llaman fractura hidraulica o fracking. Para ello se provocan pequeñas fracturas en la roca inyectando miles de toneladas de agua a muy alta presión, mezclados con arena y aditivos químicos.

Entre los aditivos químicos utilizados se encuentran benzenos, xilenos o cianuros (hasta llegar a unas 600 sustancias químicas, muchas de ellas reconocidas como cancerígenas, mutagénas, disruptoras endocrinas y con otras propiedades altamente preocupantes). Además, el agua a presión arrastra sustancias como metales pesados (mercurio, plomo…), radón, radio o uranio y otros elementos radiactivos que se encuentran en las rocas del subsuelo.

Como vemos, el fracking tiene graves impactos ambientales. El más preocupante es la contaminación del agua subterránea y de superficie., pero no el único. A pesar de la controversia y polémica que hay, una vez más el Principado de espaldas a todo: ha concedido todos los permisos de prospección sin estudio alguno del impacto ambiental, con una simple Epia.

No contentos con esto, ahora nos añaden otro proyecto de investigación en gran parte del Oriente,desde Villaviciosa hasta Ribadesella, denominado Cuelebre I y II donde tambien se busca gas que, de haberlo, tendría que sacarse por fractura hidraulica. Proyectos de investigación que se suman a otros que ya hubo en la cuencas en los últimos años, y de los que se desistieron al no considerarlos viables economicamente viendo sus resultados iniciales, a diferencia de estos de Villaviciosa-Cabranes.

Si miramos lo que sucede en otros paises, veremos que en Estados Unidos existe una larga tradición de estas explotaciones y se conocen de primera mano los impactos asociados, la fractura hidráulica ha generado una gran revuelta ciudadana porque son más que evidentes los riesgos que conlleva.

Allí se han producido varios casos de contaminación de acuíferos subterráneos, lo que ha motivado que esta técnica se prohiba en varios estados. Pero hay otros efectos no menos importantes, como las emisiones de gases de efecto invernadero (principalmente por los escapes de metano durante la extracción), el riesgo químico por los aditivos utilizados, el uso excesivo del agua, la aparición de pequeños terremotos asociados a la técnica, y otros más locales, como el tráfico, ruido, etc.

La Comisión de Gas y Petróleo de la Columbia Británica ha determinado que “las conexiones subterráneas debidas a las operaciones de fractura hidráulica a gran escala se han mostrado difíciles de predecir. La longitud de las fracturas puede extenderse más de lo previsto a causa de la resistencia insuficiente de las capas de roca superiores.”

En 2010 la EPA (Agencia Estadounidense para la Protección del Medio Ambiente) emprendió una acción legal contra Range Resources, compañía que explota los yacimientos de la formación Barnett, en el estado de Texas, considerando que dos pozos de agua potable estaban contaminados con metano de origen termogénico profundo (aquel asociado a las capas de esquisto y que era objeto de la explotación). La EPA también consideró que uno de los pozos contenía compuestos químicos empleados en la fracturación, tales como el benceno.

Peligros que han llevado a varios países a prohibir el fracking o, al menos, a instaurar una moratoria. Es el caso de Francia, Bulgaria, Sudáfrica y en algunos estados de EE.UU. (Nueva York, Nueva Jersey, Carolina del Norte y Vermont). Aquí en el estado español, tenemos la ciudad de Vitoria que se ha opuesto, el gobierno de Cantabria que ha anunciado su oposición a los diferentes proyectos que hay en marcha. Pero claro, las autoridades se mueven detrás de los miles de persona que se estan movilizando en todo el mundo.

Mientras tanto el gobierno asturiano está desaparecido; de momento solo el Ayuntamiento de Cabranes se ha manifestado decididamente contra tales proyectos, porque si bien el alcalde de Villaviciosa se pronunció en contra, se desconoce que hayan presentado alegaciones contra ello. Ya sabeis, lo que valen son los papeles, no las declaraciones.

Se ha conformado una Plataforma Asturiana Antifracking cuya proxima reunión va ser el viernes 9 en Villaviciosa. Esperemos que cuente con el apoyo de todo el mundo, sea capaz de llevar adelante esta nueva lucha que tenemos en Asturies para preservar nuestro entorno.